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Descubrir la fuerza de las conexiones: La comunidad dentro de la universidad comunitaria

Descubrir la fuerza de las conexiones: La comunidad dentro de la universidad comunitaria

Descubrir la fuerza de las conexiones: La comunidad dentro de la universidad comunitaria

22 de junio de 2023

Jackie Pecker y otros becarios All-USA y estudiantes de colegios comunitarios

Por Jacqueline Pecker, colaboradora invitada

Jackie es licenciada en Arte por el Palm Beach State College. Es miembro de la 2023 Equipo académico All-USA, Becario Coca-Cola Líderes de Promesay Producciones TEK Becaria. En PBSC, recibió el Premio al Liderazgo Dr. Martin Luther King Jr. 2022 en la categoría de estudiantes.

"¡Vale, no hay nada malo en ahorrar un poco de dinero!". Nunca he entendido ese sentimiento al responder a la pregunta inevitable de los desconocidos: "¿Dónde vas a estudiar?". Nunca es un "¡Enhorabuena!" o un "¡Has hecho la elección correcta!" cuando se enteran de que asisto a un colegio comunitario. Esta sutil condescendencia, sin embargo, nunca ha hecho tambalear mi visión de la riqueza de oportunidades que he descubierto en Palm Beach State College.

Cuando terminé el bachillerato, me di cuenta de que el juego infantil de "seguir al líder" no había terminado nunca. Los alumnos de mi promoción conocían las reglas:

  1. Te gradúas en el instituto.
  2. Vas directamente a una universidad de cuatro años.

Como "seguir al líder" era lo único que conocía, me decidí por el camino de la universidad. Estaba siguiendo los pasos que me habían marcado. Después de graduarme, me había trasladado con éxito a la universidad. Pero al comienzo de mi segundo semestre, acabé siendo una excepción a las reglas. Sufrí una debilitante batalla de salud mental que me obligó a retirarme.

Con sólo un semestre completado y todavía recuperándome de esta penuria, volver a la universidad se sentía como empezar de nuevo. Los grandes sueños que una vez tuve de trabajar en los estudios de la NBC en Nueva York parecían desvanecerse. Sin embargo, gracias a mi recuperación en la terapia, pude establecer una conexión con la universidad comunitaria. Ahora puedo decir con confianza: "Tomé la decisión correcta".

La naturaleza transitoria de la universidad comunitaria se adaptaba a mi situación en aquel momento de la forma más beneficiosa. Yo misma me encontraba en un periodo de transición en el que valoraba el consuelo que encontraba en la gente que me rodeaba. La "comunidad" en los colegios comunitarios se refiere a la localidad de la institución. Sin embargo, en mis experiencias en PBSC, he llegado a explorar la idea de "comunidad" desde un nuevo ángulo. Mientras que la asociación común con las escuelas de dos años es un lugar para obtener créditos universitarios y graduarse, hay una poderosa comunidad bajo el velo - uno cuyos miembros están unidos por un deseo compartido de la misma auto-crecimiento que yo estaba buscando.

Esta comunidad tan unida se manifiesta en una variedad de identidades, que incluyen a personas como yo, que buscan volver a un entorno educativo después de haber perdido el rumbo; padres, que estudian para crear una vida mejor para sus hijos; e individuos que han emigrado de otros países en busca de una educación. Me he encontrado con cada una de estas identidades, entre otras, a través de las diversas organizaciones a las que me he unido en mi colegio comunitario. Todas han encarnado el significado subyacente de "comunidad" que desearía que más personas pudieran ver.  

Volver al entorno universitario después de un año fue un choque cultural. Sin embargo, un entorno de apoyo formado por estudiantes y profesores realmente quería verme triunfar. Me dieron la bienvenida y me permitieron dejar de lado mi pasado. Ahora conozco esta fuerza motriz como mi propia comunidad. En mi primer día como estudiante ayudante en el centro de tutoría de mi universidad, una compañera me saludó y me hizo una visita guiada por el campus. Mientras caminábamos, me fue detallando organizaciones como el Honors College y la Phi Theta Kappay cómo la ayudaron en su camino hacia la universidad. Aunque para algunos este pequeño recorrido puede ser habitual, yo sabía que era algo más.

Incluso en ese momento en que todo me resultaba extraño, comprendí la razón por la que se tomó la molestia de enseñármelo todo y contarme sus experiencias. Quería que yo también tuviera éxito aquí. Este sencillo recorrido ejemplifica la idea de "comunidad" que asocio con orgullo con el colegio comunitario. Me doy cuenta de que con cada una de las muchas y humildes interacciones con compañeros de estudios como éste, me estaban sacando, paso a paso, de la tribulación que una vez me pareció permanente. Conexiones íntimas como éstas son la piedra angular del innegable valor que proporcionan los colegios comunitarios.                       

Mi educación en el colegio comunitario no sólo me ha dado la plataforma para reconstruirme socialmente, sino que también me ha ayudado a encontrar una nueva identidad como líder. Es gracias a la colaboración con esta comunidad que ahora estoy en posición de liderar. Aunque la palabra "líder" suele implicar una posición profesional, colegio comunitario tiene un significado totalmente distinto. Como parte de una comunidad diversa de académicos con diferentes puntos de partida, he aprendido que juntos, nuestras diferencias nos impulsan hacia adelante.

Nos guiamos unos a otros con nuestros puntos fuertes, que se combinan a la perfección, por el objetivo común del autodesarrollo. Esta ha sido mi principal inspiración para liderar. Estas estrechas conexiones que he hecho en el colegio comunitario se han convertido en la base de las habilidades de liderazgo. Ahora utilizo estas habilidades para devolver algo a esta comunidad que me ayudó a recuperarme de la adversidad. Como resultado, mi nuevo estilo de liderazgo es el de la servidumbre. Fomento aún más el sentido de comunidad a través de las organizaciones de las que formo parte, como PTK y el Honors College.

A medida que se acerca mi graduación, a menudo me imagino a mí misma en el primer evento del PTK que dirigí como Presidenta de la Sección. Las bases educativas y sociales que recibí en el Palm Beach State College me han permitido canalizar mi pasión por la creatividad en mi primera experiencia de verdadero liderazgo: establecer la iniciativa "Let's Press Paws (Pause) with PTK". Esta serie mensual de eventos terapéuticos permite a los estudiantes experimentar el mismo sentido de comunidad que ha marcado mi experiencia en el colegio comunitario.

Aunque ahora me parece que queda muy lejos mi accidentado comienzo, puedo recordar con orgullo este acontecimiento. Es un testimonio de todo lo que me ha proporcionado mi educación en un colegio comunitario. En nuestro primer evento artístico, fui testigo de cómo estudiantes que no se conocían colaboraban entre sí. Fue por el bien de la concienciación sobre la salud mental, una lucha de la que una vez estuve al margen.

Gracias al valor de una comunidad universitaria muy unida, he descubierto mi verdadera identidad como líder. Ahora la concienciación sobre la salud mental es una lucha en la que puedo estar en primera línea. Todavía tengo muy presentes los días en que me preguntaba si volvería a estudiar. También lo están las miradas de desaprobación de quienes cuestionaban mi trayectoria educativa. Sin embargo, las experiencias que adquirí como estudiante de un colegio comunitario tienen un poder irremplazable que me ha elevado por encima de todos ellos.

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